En vrac mardi 10 janvier 2012

Est-ce la peine de préciser que la nouvelle du jour c’est le lancement des offres Free Mobile ?

À des prix qui semblent dérisoires (€19,99, €15,99, €2 ou €0), vu ce que l’on paie aujourd’hui, Free fait son entrée dans le marché du mobile. Comme tout le monde en a déjà parlé, je vous laisse aller en lire plus ailleurs ; par exemple, chez Korben qui a fait un beau résumé de la conférence de presse.

Sinon, hier midi j’ai mangé du saumon. Non, ne vous inquiétez pas, je ne vais pas ajouter les menus du jour dans mes « en vrac », mais il y a un lien avec l’actualité : des chercheurs de l’Université Nationale Tsing Hua de Taiwan de de l’Institut de Technologie de Karlsruhe Institute en Germany ont développé de la mémoire write once, read multiple times (WORM) à base d’ADN de saumon ! Ça veut dire qu’on pourra manger la mémoire de nos PCs à l’avenir ? Non, mais ça peut remplacer des matières inorganiques comme la silicone dans les puces.

Bien sûr, le poisson dans nos PCs ce n’est pas pour demain. En revanche, côté Google, une nouvelle fonctionnalité a été annoncée qui devrait commencer à apparaître dès aujourd’hui : ils ont appelé ça Search, plus Your World. Il s’agit de l’intégration de Google+ dans la recherche dans le but de personnaliser—encore plus— les résultats.

Par ce que, après tout, si vous êtes un avide utilisateur des services Google, Big Brother sait presque plus sur vous que vous-mêmes ! Enfin, j’exagère un peu, mais disons qu’ils ont une connaissance très étendue sur ce que vous faites, ce qui vous intéresse, ce qui intéresse vos amis, ce que vous partagez, etc.

Ça fait un peu peur, mais je dois admettre que les possibilités sont très intéressantes. Prenez un exemple tout bête : je recherche le mot Kratos. Vous tombez sur quoi, vous ? Moi, essentiellement, sur des articles de mythologie grecque ou sur le jeu God of War. Mais ce que je cherchais en réalité c’était des photos du chien de mon frère :

Kratos (1)

Avec Search plus Your World, ça devrait être possible.

Pour finir, parce que je n’ai pas vu grand-chose d’autre particulièrement intéressant aujourd’hui, et que Google investit pas mal en marketing Google+, je vous laisse avec la vidéo qu’ils ont fait pour Your World.

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Surfez avec Chrome et faites une bonne action

browser

Du 15 au 19 décembre, Google lance la campagne Chrome for a Cause : pour chaque onglet que vous ouvrez dans Google Chrome, Google contribuera (dans la limite d’un million de dollars) à une des cinq institutions caritatives choisies.

Selon le nombre d’onglets que vous ouvrez, vous pourrez contriuber de la manière suivante :

Les onglets sont mesurés par une extension qui vous demandera, à la fin de la journée, à quelle institution(s) vous souhaitez faire don de vos onglets.

Alors, si vous utilisez Chrome et que vous risquez de surfer pas mal pendant les 4 prochains jours, n’hésitez pas, installez l’extension et contribuez à une bonne cause.

Source : Google Chrome Blog

Un clavier virtuel pour vos recherches Google

Il m’est déjà arrivé de me retrouver, installées sur mon PC, plusieurs configurations de clavier : grecque, cyrillique, chinoise, coréenne, … Pourquoi ? Parce que je suis curieux et parce que j’aime bien les langues. Par contre, je vous l’accorde, ce ne sont pas des claviers que j’utilise tous les jours ; d’ailleurs, souvent je n’ai installé ces différents claviers que pour faire une ou deux recherches sur Internet.

Aujourd’hui Google sort une nouvelle fonctionnalité sur certains de ces sites qui rend cette manipulation inutile : des claviers virtuels pour des langues non-latines, telles que le grec, le russe, l’arabe, le thaï et bien d’autres. Regardez ce que ça donne :

Clavier virtuel mongol

Petite astuce : une fois le clavier virtuel ouvert, vous pouvez utiliser votre clavier physique pour activer les touches virtuelles !

Voici la liste non exhaustive de sites Google proposant les nouveaux claviers virtuels : Google Greece,Google Finland, Google Sweden, Google Iceland, Google Poland, Google Russia, Google Ukraine, Google Saudi Arabia, Google Thailand, Google Mongolia, Google India.

[Via Google Operating System]

Tasks and Text Messaging Come to Gmail

Anina - 360°FashionAnina from 360°Fashion seemed to go a bit off-topic this week at Le Web when she asked one of the Google executives when we could expect to see task or “to do” lists in Gmail. Well, by what I can only hope is coincidence, it would seem that she wasn’t that off-topic after all. Today Gmail Labs is launching task lists and text messaging within Gmail.

With a keyboard shortcut to create tasks from mail (Ctrl+T) this is exactly what I needed. Text messaging is a little less useful in my case because they’re unlimited in my plan and you can only send SMS to US numbers, but I guess there’s plenty of people excited about this too 😉

Go to the Labs tab to activate these if you want to take full advantage of your Gmail account.

Tasks and Text Messages thanks to Gmail Labs

Opening twhirl Links in Google Chrome

Twhil links to Chrome

In spite of its bugs, I’ve been using Google Chrome as my main browser for a while now; mainly because it is generally fast and because it allows me to kill Flash whenever it bugs (often) without having to kill the whole browser.

I also use Windows Vista because I like it and it doesn’t feel slower than XP even on my computer.

Finally, I use twhirl to follow my Twitter friends. It’s far from perfect, because I’d like to have a single client that allows me to follow not only Twitter but all the social networks in which I might have an account, but twhirl does a good job in the meanwhile.

One thing that’s bothered me from the beginning though—and I don’t know if this is a Windows (Vista?), twhirl or Chrome bug—is that whenever I click on a link on twhirl, it will open in Internet Explorer instead of Chrome, which is set up as my default browser. I tried different settings, but I didn’t find a solution until today, so I’m sharing it here because I’m sure others might be having the same problem.

(Warning: this solution involves modifying the Windows registry, which if done incorrectly might prevent your machine from working properly. Following my instructions carefully should be safe, but use at your own risk.)

  1. Open the Registry Editor by typing regedit in the Windows Start Menu.
    regedit
    You may see a confirmation window if UAC is enabled on your computer.
  2. Verify that the key HKEY_CLASSES_ROOTChromeHTML exists.
    ChromeHTML
    If this key doesn’t exist, you can stop reading here.
  3. Look for the key HKEY_CLASSES_ROOT.htm and change the (default) value to ChromeHTML. Repeat for HKEY_CLASSES_ROOT.html.
    ChromeHTML

That should do it!

Alternatively, you can also import this file into your registry: correct_chrome.reg

Why is Google better than Live Search?

One word: relevance.

I was looking for information on WPF/e (now Silverlight) today and, without thinking twice, I went to Google to find it. However, after seeing how good the results were for this Microsoft technology, I thought I go take a look at the Redmond-giant’s own search engine and see how it performed.

Disappointing, to say the least.

Take a look at the results (I’m shrinking them to put them side by side, but you can click to see them better):

google_wpfe_silverlight7 live_search_wpfe_silverlight6

Before going into relevance, let’s talk design.

When I use a search engine, you will probably agree with me, I couldn’t care less about the search engine itself, what I want is to find resources related to my keywords.

I’ll admit that my screen resolution of 1024×768 is not targeted by Live Search, even though about 70% of users still have resolution equal to that or less (you can google* look it up on Google if you don’t believe me) but still, Google displays 5 complete top-level results while Live Search only gives me three. I don’t want to have to scroll, I want my result to be in the top five and have the top five in front of me when I execute my search.

Now let’s talk about relevance.

These are Google’s top 3 results:

google_top_results6

Notice how result number one is a link to Microsoft’s official website for WPF/e. Even better, notice how Google’s index is so up-to-date that the title is now MSDN Silverlight Dev Center, a name which was only release one or two days ago.

Now take a look at Live Search’s top 3 results:

live_top_results6

Do I even need to comment? I guess if Microsoft wants to offer search services and sell their products, they should by search results from Google 🙂

* Google would like to avoid having its name become an everyday verb.

Pourquoi Google est meilleur que Live Search ?

Un mot : pertinence.

Je cherchais des informations sur WPF/e (désormais Silverlight) aujourd’hui et, sans y réfléchir deux fois, je suis allé les trouver sur Google. Cependant, après avoir vu combien les résultats de cette recherche d’une technologie Microsoft étaient excellents, je me suis dit que j’irais voir ce que ça donnait du côté du moteur de recherche du géant de Redmond.

Décevant, pour ne pas dire autre chose.

Regardez les résultats (j’ai réduit les images pour les mettre côte à côte, mais vous pouvez cliquer pour les voir en grand) :

google_wpfe_silverlight7 live_search_wpfe_silverlight6

Avant de parler de la pertinence, discutons du design.

Quand j’utilise un moteur de recherche, vous serez probablement d’accord avec moi, ce qui m’intéresse le moins c’est le moteur de recherche en lui-même, tout ce que je veux c’est trouver des ressources associées à mes mots clés.

J’admets que peut-être ma résolution d’écran de 1024×768 n’est pas parmi celles visées par Live Search, même si environ 70% des utilisateurs utilisent encore une résolution égale ou inférieure à celle-ci (si vous ne me croyais pas, cherchez sur Google) mais cela n’empêche que Google affiche 5 résultats complets de premier niveau tandis que Live Search n’en affiche que trois. Je ne veux pas scroller, je veux que mon résultat soit dans le top cinq et que le top cinq s’affiche devant moi.

Parlons maintenant de pertinence.

Voici les trois premiers résultats de Google :

google_top_results6

Remarquez que le premier lien est celui qui vous mène vers la page officielle sur le site de Microsoft pour WPF/e. Encore mieux, remarquez à quel point l’index de Google est à jour que le titre de la page est MSDN Silverlight Dev Center, un nom qui n’a été annoncé qu’il y a un ou deux jours.

Regardons maintenant les trois premiers résultats de Live Search :

live_top_results6

Y-a-t-il vraiment besoin de commenter ? Je pense que si Microsoft veut continuer à proposer des services de recherche et à vendre ses produits, ils devraient acheter les résultats des recherches à Google 🙂